Cancer du col de l’utérus : l’autodépistage aussi efficace qu’un frottis

Des chercheurs français ont mis au point un auto-prélèvement vaginal à faire à domicile pour dépister le cancer du col de l'utérus. Ce test serait aussi efficace qu'un frottis.

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Cancer du col de l’utérus : 63 % de mortalité en moins grâce au frottis ©ShutterStock

Certaines femmes ne se rendent pas régulièrement chez leur gynécologue. Pour cette raison, des chercheurs français ont mis au point un auto-prélèvement vaginal à domicile. D’après leurs premiers résultats, le test serait aussi efficace qu’un frottis effectué chez le médecin pour dépister le cancer du col de l’utérus.

Cancer du col de l’utérus : 63 % de mortalité en moins grâce au frottis

Pour le Dr Ken Haguenoer (Inserm, CHU de Tours), l’un des auteurs des recherches, ce test n’a pas été conçu pour voler le travail des gynécologues. Selon lui, l’autodépistage représente une « alternative » pour les femmes qui n’ont pas le réflexe – ou l’envie – d’aller consulter. Le chercheur rappelle d’ailleurs que la mortalité liée au cancer du col de l’utérus a chuté de 63 % dans les pays développés grâce au frottis. Mais ce taux stagne depuis plusieurs années alors que la maladie continue à tuer, chaque année, environ un millier de femmes en France et près de 300 000 dans le monde.

L’auto-prélèvement vaginal a été testé auprès de 722 femmes entre 2009 et 2011. Toutes ont été invitées à faire un frottis classique et deux audépistages en utilisant un écouvillon (sorte de gros coton-tige) pour prélever quelques cellules permettant de détecter l’éventuelle présence de papillomavirus. Lors du premier test, les femmes devaient utiliser un écouvillon « sec » à placer ensuite dans un tube en plastique et envoyé au laboratoire par la poste. Pour le second, l’échantillon devait être placé « en milieu de transport liquide ». « Les prélèvements secs ont montré plus de concordance avec les frottis que les prélèvements humides », relève le chercheur, qui souligne également leur plus grande facilité d’utilisation. « La plupart des 722 femmes ont également trouvé qu’ils étaient moins gênants et moins douloureux qu’un frottis. »

D’après le Dr Haguenoer, l’envoi d’un auto-prélèvement à domicile serait nettement plus efficace qu’une lettre de relance pour un frottis, avec un taux de participation atteignant 22,5% contre 11% pour la simple relance.

Mathilde Bourge