Des chauve-souris à l’origine du Coronavirus

Des chercheurs américains ont trouvé l'origine du coronavirus. Le virus a été détecté sur des chauve-souris d'Arabie Saoudite.

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Des chauve-souris d'Arabie Saoudite à l'origine du Coronavirus ©ThinkStock

Pour mieux vaincre une maladie, il est essentiel de connaître son origine. C’est ce que viennent de faire des chercheurs de l’Université de Columbia, aux Etats-Uis, avec le coronavirus. D’après leur étude, cette maladie, qui a tué 47 des 96 personnes infectées dans le monde, aurait été détectée sur des chauve-souris d’Arabie Saoudite. Cependant, la transmission directe à l’homme n’a pas été prouvée. Comme le révèle Ziad Memish, ministre ajoint de la santé saoudien, « la transmission entre humains est très difficile, nous pensons donc qu’il pourrait y avoir un vecteur intermédiaire pour transmettre le coronavirus aux personnes ».

Un coronavirus 100 % identique chez l’homme et la chauve-souris

Malgré l’absence de preuve de transmission de l’animal à l’homme, les virologues américains, dont l’étude a été publiée dans la revue Emerging Infectious Diseases, assurent que le virus des chauve-souris est génétiquement 100 % identique à celui qui a infecté les humains. Une découverte qui a été possible grâce à l’analyse de plus de 1 000 prélèvements effectuées sur sept espèces de chauve-souris d’Arabie Saoudite présentant un coronavirus de syndrome respiratoire. « Il y déjà eu plusieurs annonces de découvertes de virus ressemblant au MERS chez des animaux, mais aucun ne correspondait exactement génétiquement comme c’est le cas avec le pathogène trouvé dans une chauve-souris », explique Ian Lipkin, un des coauteurs de l’étude.

De plus, « la chauve-souris porteuse de ce virus se trouvait près de l’endroit, à quelques kilomètres, où a été observé le premier cas d’infection humaine » en septembre 2012 en Arabie saoudite. Un pas de plus vers une meilleure connaissance de ce virus mortel.

Mathilde Bourge