La perte d’odorat, indicateur de la mort ?

D'après une étude américaine, la perte de l'odorat pourrait indiquer un risque de mort dans les cinq années à venir. De quoi inquiéter inutilement les millions de personnes souffrant de troubles olfactifs.

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D'après une étude américaine, la perte de l'odorat pourrait indiquer un risque de mort dans les cinq années à venir. ©ShutterStock

Une fois de plus, la revue Plos One publie une étude « buzz ». Selon une équipe de chercheurs de l’université de Chicago, si vous avez plus de 57 ans et ne sentez plus les odeurs, vous risquez de mourir dans les cinq années à venir.

Que les personnes ayant remarqué un trouble olfactif ne s’inquiètent pas trop vite. D’après les résultats de l’étude, plus de la moitié des patients sans odorat étaient toujours en vie cinq ans plus tard. A l’inverse, 10 % de ceux qui ne présentaient aucun trouble sont décédés. Une différence qui a permis aux chercheurs de conclure à la hâte que « les perturbations de l’olfaction prédisent la mortalité à cinq ans des adultes agés ». Selon eux, « un test simple et rapide pourrait avoir un intérêt pratique en identifiant les patients à risque et qui pourraient bénéficier d’examens complémentaires et d’un suivi ». De quoi réveiller le côté hypocondriaque de nombreux patients.

Le trouble de l’odorat, signe avant-coureur de la maladie de Parkinson ?

De nombreux médecins sont montés au créneau en découvrant l’étude de l’université de Chicago. D’après eux, la perte d’odorat n’indique que très rarement une pathologie sous-jacente, à part peut-être la maladie de Parkinson. En effet, les médecins remarquent souvent que les patients souffrant de cette maladie présentent une atteinte du nerf olfactif jusqu’à cinq ans avant l’apparition des premiers symptômes. Cependant, si la perte de l’odorat est l’un des signes de Parkinson, cela ne veut pas dire que toutes les personnes qui ne sentent plus les choses contracteront la maladie.

Maxime Quéma