La peste a-t-elle disparu?

Synonyme de moyen-âge pour les européens, la peste n'a portent pas totalement disparu de la surface du globe...

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Peste de Londres ©ThinkStock

En France, selon l’Institut Pasteur, les derniers cas survenus datent de 1945, en Corse. Cette maladie ancestrale qui a ravagé l’Europe médiévale n’a pas pour autant disparu. Elle fait encore des ravages dans plusieurs pays.

Près de 30.000 cas en 10 ans

L’Organisation mondiale de la santé ( OMS ) a enregistré 28.530 cas de peste entre 1994 et 2003, causant 2.015 décès:12.270 cas à Madagascar, 3.619 au Congo, 3.527 en Tanzanie, 2.327 au Mozambique et 1.331 au Vietnam. On la rencontre même aux Etats-Unis où 13 cas ont été recensés en 2006.

D’où vient la peste?

L’infection peut disparaître pour refaire surface un jour, comme cela a été le cas en Algérie, en 2003, après une période blanche de 50 ans. La peste est causée par le bacille Yersinia pestis découvert en 1894 par Alexandre Yersin de l’ Institut Pasteur. La maladie est principalement véhiculée par les rats qui la transmettent à l’homme par l’intermédiaire de puces infectées.

Solenne Durox