La Terre vue de l’espace la nuit – VIDEO

La NASA vient de dévoiler les plus belles images de la Terre vue de l'espace la nuit. Et contrairement aux hommes, notre planète, elle, ne dort jamais.

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La Terre vue de l'espace ©DR

La NASA a dévoilé l’une des plus belles série d’images de la Terre vue depuis l’espace la nuit. Grâce au nouveau satellite Suomi NPP, géré conjointement par l’agence américaine et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la qualité des clichés capturés est sans précédent.

Au total, 2,5 téraoctets de données ont été capturés par cet instrument sensible aux ondes proches de l’infrarouge. Equipé de filtres et de capteurs capables de distinguer de faibles sources de lumières – lampadaires, aurores boréales, incendies, éruptions volcaniques etc – la sonde a pu fournir des images d’une définition impressionnante. « Ce sont des données d’une très haute qualité », indique Christopher Elvidge lors d’une conférence de presse à San Francisco (Californie). On y voit les consommations électriques des résidents mais également la lueur des bateaux de pêche. « La nuit n’est pas aussi noire qu’on peut l’imaginer. Contrairement aux humains, la Terre ne dort jamais », explique Steve Miller, chercheur à la NOAA. Il ajoute : « Il y a autant de raisons d’observer la Terre de jour que la nuit ».

Quarante ans après la Blue Marble (« bille bleue), célèbre photographie de la Terre flottant dans l’espace prise par l’équipage d’Apollo 17, ces images attestent des nombreux progrès technologiques effectués.

Mathilde Bourge