Pourquoi la lune présente-t-elle toujours la même face?

Puisque le satellite naturel de la Terre tourne sur lui-même, il semblerait logique que l’on puisse apercevoir, tour à tour, les 2 hémisphères lunaires. Mais il n’en est rien.

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lune ©ThinkStock

Rotation et révolution

La clé de cette énigme tient en un mot: synchronisation. En effet, sa période de rotation est égale à sa période de révolution. C’est-à-dire que la Lune accomplit un tour sur elle-même dans le même temps qu’elle effectue un tour de la Terre (en 28 jours environ). Cette parfaite égalité est la raison pour laquelle la Lune nous présente toujours la même face. Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Il y a très longtemps, la Lune tournait plus vite que laTerre, mais sa rotation a été peu à peu ralentie par l’influence gravitationnelle de notre planète.

Solenne Durox