Pourquoi les feuilles des arbres changent-elles de couleur?

Avant de se vider de leurs feuilles, les forêts s'embrasent. Quel est donc ce phénomène qui modifie la coloration des feuilles?

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Pourquoi les feuilles des arbres changent-elles de couleur? ©ThinkStock

A l’automne, les jours raccourcissent peu à peu et la température diminue. De fait, la chlorophylle, indispensable à la photosynthèse et responsable de la coloration verte des feuilles, a tendance à disparaître. Elle souffre du manque de lumière. Avant de tomber, les feuilles passent alors au jaune, orange ou rouge. Ces différentes couleurs sont associées à d’autres pigments masqués par la chlorophylle pendant l’été. Il s’agit des caroténoïdes pour le jaune-orange et des anthocyanes pour le rouge. Certaines plantes ou arbres font exception à la règle et restent verts toute l’année. C’est le cas des conifères dont les feuilles ou aiguilles possèdent une couche protectrice indispensable pour résister au froid.

Solenne Durox