Qui a inventé le gilet de sauvetage?

Le premier gilet de sauvetage est né en 1854. Il faudra attendre la seconde guerre mondiale pour qu'il prenne sa forme actuelle.

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En 1854, le capitaine anglais John Ross Ward du Corps national royal des sauveteurs en mer crée le premier vêtement de flottaison. Son gilet a la forme d’une veste remplie de blocs de liège. Il permet de flotter et protège du froid. Le Titanic en était équipé, mais pas en quantité suffisante… Si ces vêtements rembourrés de liège étaient sûrs, ils étaient également durs et inconfortables. On les remplaça donc par des gilets garnis de kapok. Cette fibre provenant d’un arbre tropical avait l’avantage d’être légère et souple. Puis, au cours de la Seconde Guerre mondiale, les gilets gonflables firent leur apparition. L’idée en revient à Andrew Toti qui céda son invention à l’US War Department contre 1600$.
Pour l’anecdote, les soldats surnommèrent ces gilets gonflables «Mae West», du nom d’une actrice de cinéma américaine célèbre pour ses formes généreuses…

Solenne Durox