Un test sanguin pour détecter le cancer du poumon

Des chercheurs ont mis au point un test sanguin capable de détecter le cancer du poumon. Il serait possible de diagnostiquer la maladie des années avant qu'une radiographie classique ne puisse le faire.

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Des chercheurs ont mis au point un test sanguin capable de détecter le cancer du poumon. ©ShutterStock

C’est une « première mondiale ». Une équipe médicale française a annoncé une avancée majeure dans le dépistage précoce du cancer du poumon. Selon les chercheurs, il serait désormais possible de détecter un cancer grâce à une simple prise de sang et ce, bien avant qu’une radiographie puisse révéler le moindre symptôme.

100 % de sensibilité au test

Les travaux, publiés dans la revue américaine Plos One, ont été menés par l’équipe du professeur Paul Hofman de l’hôpital universitaire de Nice et du centre de recherche de l’Institut français de la santé et de la recherche médicale (Inserm) de l’université voisine de Sophia-Antipolis.

« Nous avons étudié une population de 245 sujets sans cancer, dont 168 à risque car atteints de bronchopathie chronique obstructive », explique le professeur Hofman. « Sur ce nombre, cinq présentaient, avant toute détection des symptômes par imagerie, des cellules cancéreuses circulantes, et toutes ont déclenché un cancer, soit 100% de sensibilité au test. Nous avons fait la preuve de concept, il reste maintenant à le valider statistiquement au travers de l’étude nationale que nous proposons », a-t-il ajouté.

Au cours de leur étude, les chercheurs expliquent que ce test sanguin permettrait de détecter le cancer bien avant d’être visible avec les techniques classiques d’imagerie. En révélant la présence de cellules tumorales, cette prise de sang pourrait jouer un rôle-clé dans la précocité de l’intervention chirurgicale permettant de « viser l’éradication du cancer ». C’est une « percée extraordinaire dans le domaine des cancers pulmonaires invasifs », se réjouissent les scientifiques.

Mathilde Bourge