VIDEO – Une éjection de matière solaire filmée en gros plan

Pour la première fois, le télescope IRIS a filmé une éjection de masse coronale. Les jets font de cinq à sept fois la taille de la Terre.

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Les jets solaires font de cinq à sept fois la taille de la Terre. ©DR

L’Interface Region Imaging Spectrographou (IRIS), télescope de la NASA, a saisi pour la première fois les images d’une éjection de masse coronale (CME) très puissante. Filmée le 9 mai dernier, la vidéo vient d’être mise en ligne par l’Agence spatiale américaine.

Des jets de la taille de sept Terres

Pour pouvoir saisir ce spectacle incroyable, les astronomes ont dû déterminer quelles zones du Soleil observer au moins 24 heures à l’avance. « Nous nous concentrons sur les régions actives pour essayer de voir un jet ou une CME », explique Bart De Pontiu, de l’équipe en charge du télescope. « Et puis nous attendons et espérons que nous allons attraper quelque chose. C’est la première CME claire pour IRIS. L’équipe est très enthousiaste. »

Dans les images ci-dessous, les jets de matière font de cinq à sept fois la taille de la Terre et s’échappent de notre étoile à plus de 2 millions de km/h.

L’Interface Region Imaging Spectrographou IRIS est un télescope spatial de la Nasa, lancé en Juin 2013, pour scruter les niveaux les plus bas de l’atmosphère du soleil, la chromosphère, avec une résolution inégalée en ultraviolet proche et lointain.

Mathilde Bourge